Waarom vakantiejobs goed zijn voor je carrière

Dat je met een vakantie- of weekendjob een aardig centje bijverdient, is mooi meegenomen, maar wist je dat het ook je latere carrière een boost kan geven? Drie CEO’s blikken terug op hun eerste werkervaringen.

Annick Van Overstraeten (CEO bij Lunch Garden) werkte als studente in een kledingzaak en als hostess.

Annick van Overstraeten

‘Mijn passie voor retail is tijdens mijn jeugd ontstaan. Vanaf mijn zestiende stond ik iedere zaterdag in een kledingzaak als verkoopster. Het contact met klanten, de mooie stuks die door mijn vingers gingen… Ik deed het ontzettend graag. Toen al hield ik van mooie kleding. Het geld dat ik verdiende gaf ik dus bijna even snel weer uit (lacht).

Toen ik later aan de KU Leuven economie ben gaan studeren, combineerde ik de job als verkoopster met hostessenwerk aan de universiteit. Soms tot wanhoop van mijn ouders. Zij vonden dat ik beter wat meer tijd aan mijn studies zou spenderen dan aan al dat werken. Als hostess stonden we in voor het onthaal van bezoekers aan de universiteit. We gaven rondleidingen in drie talen, verzorgden het protocol… Het bracht me in contact met heel verschillende mensen: van postbodes en senioren tot buitenlandse professoren en ministers. In 1985 heb ik zelfs mee de paus mogen ontvangen. Op al die meetings waren we aanwezig. Als hostess weliswaar, maar je hoorde wél wat er gezegd werd: onvergetelijke ervaringen waar ik veel van opgestoken heb. Hoe met onverwachte vragen of problemen om te gaan, bijvoorbeeld.

Het hostessenwerk heeft me ook ervaring en een zeker vertrouwen op organisatorisch vlak bijgebracht. Ik heb er geleerd hoe belangrijk een goede voorbereiding is en dat vaak net de kleine details het verschil maken. Als hostess moesten we er altijd piekfijn uitzien: met een rode hoed en witte blouse. Ook dat heb ik meegenomen in mijn verdere carrière. Een verzorgd voorkomen is nu eenmaal erg belangrijk om een goede eerste indruk te maken.

Mocht ik opnieuw kunnen beginnen, zou ik precies hetzelfde parcours volgen. Eigenlijk heb ik altijd liever gewerkt dan gestudeerd. Werken zorgde voor instant resultaat: een beter verkoopcijfer in de winkel of een tevreden bezoeker na een rondleiding doorheen de universiteit… Dat was heel dankbaar werk. Studeren was eerder iets dat ‘moest’.’

De ultieme carrièretip van Annick Van Overstraeten: ‘Heb geen schrik om te werken! En doe wat je graag doet. In wat je met plezier doet, ben je gewoonlijk ook beter én ga je net dat stapje verder. Dat maakt een groot verschil op carrièrevlak.’

 

Joost Baert (CEO van het AZ Klina) blikt terug op zijn vakantiejob als zeilmonitor.

 ‘Als tiener spendeerde ik de zomermaanden bij mijn grootouders aan de kust. Zo vaak ik kon, ging ik surfen en zeilen. Toen ik de kans kreeg ik om tijdens de schoolvakantie als zeilmonitor aan de slag te gaan, heb ik niet getwijfeld. Doen wat je graag doet én ervoor betaald worden: kan het nog beter?’ 

Joost Baert

‘Ze zeggen weleens dat gezond boerenverstand primeert op de grote businesstheorieën. Wel, ik ben ervan overtuigd dat heel wat van de actuele managementskills aansluiten bij wat ik destijds als zeilmonitor geleerd heb. Collectieve sporten leren je samenwerken met anderen. Wil je een goed sportief resultaat bereiken, dan komt er een belangrijk stuk strategie bij aan te pas. Dat is het professionele leven net zo.

Als zeilmonitor was het mijn taak om kinderen kennis en technieken bij te brengen. Hen te stimuleren om iets bij te leren zodat ze op het einde van de kampweek voor hun examen zouden slagen. Het was bij momenten een evenwichtsoefening. Langs de ene kant wou ik graag een ‘vriend tussen de vrienden’ zijn en ervoor zorgen dat iedereen plezier beleefde. Anderzijds moest ik voldoende sturend en resultaatgericht optreden zodat het materiaal intact bleef, iedereen oplette tijdens de instructiemomenten…. Het ene kind had een zachte aanpak nodig, het andere wat meer sturing of een hardere hand.

Dat inlevingsvermogen komt me nog steeds van pas, want in het bedrijfsleven is het in feite niet anders. De tijd van verticaal management is voorbij en er bestaat geen eenduidig managementsrecept. Vandaag is het meer dan ooit belangrijk om medewerkers de ruimte en tijd te geven om zich te ontwikkelen en hen daarin te enthousiasmeren, net zoals destijds op zeilkamp.’

De ultieme carrièretip van Joost Baert: ‘Het mooiste fruit hangt niet daar waar de massa hangt. Door verschillende ervaringen en diploma’s te combineren maak je jezelf uniek. Zelf heb ik meer dan 20 jaar als kinderuroloog gewerkt voordat ik CEO in dit ziekenhuis werd. Durf af te wijken van het klassieke pad en neem zoveel mogelijk zuurstof op vanuit de maatschappij. Daarvoor zijn vakantiejobs bijzonder leerrijk.’

 

Sven Marinus (country CEO bij Sodexo in Roemenië) deed vakantiewerk in een kroonkurkenfabriek.

‘Tijdens mijn studentenjaren heb ik in een kroonkurkenfabriek gewerkt. Ik studeerde toen voor handelsingenieur en vond het interessant om te ervaren hoe het er in het échte bedrijfsleven aan toeging. Tijdens die drie jaren vakantiewerk heb ik heel verschillende rollen opgenomen.

Sven Marinus

Ik heb er op de IT- en salesafdeling gewerkt, maar evengoed aan de fabrieksband. Ieder van die ervaringen heeft me veel bijgebracht. Door het werk aan de band heb ik kunnen ervaren wat het betekent om in een productieomgeving te staan. Ook de monotonie van de job en het bijhorende (zware) nachtwerk waren nuttig om te ervaren. Het zorgde ook voor een extra stimulans om mijn studies verder te zetten en zo mijn kansen op de arbeidsmarkt later te vergroten. Op de IT- en salesafdeling zag ik dan weer hoe bepaalde theoretische modellen die ik tijdens de les gezien had in de praktijk toegepast werden. Ik kon me er nuttig maken en helpen bij analyses. Dat bevestigde me in mijn studiekeuze.’

‘Als CEO is het volgens mij heel belangrijk om je in te kunnen leven in de verschillende rollen binnen het bedrijf: als arbeider, administratief bediende, salesmedewerker…  Je moet weten wat het inhoudt om op de werkvloer te staan, hoe het er in het bedrijfsrestaurant aan toegaat… In dat opzicht komen mijn ervaringen al student me ook vandaag nog steeds van pas.’  

De ultieme carrièretip van Sven Marinus: ‘We beseffen als Belg niet altijd welke troeven we in handen hebben. Met onze talenkennis mogen we gerust wat meer uitpakken. Droom je van een internationale carrière? Probeer dan tijdens je studieperiode al verder te kijken dan ons eigen land: met een buitenlandse stage, vakantiejob of studieperiode bijvoorbeeld.  Zelf ben ik op mijn zeventiende met AFS naar Brazilië getrokken. Een onvergetelijke ervaring die een hele nieuwe wereld voor me deed opengaan. Tijdens je studiejaren proeven van het leven buiten België kan later voor een mooi duwtje op de arbeidsladder zorgen.’

Vind jouw droomjob

Ben jij op zoek naar de job van je dromen? Goed nieuws: StepStone helpt jou!

Vind jouw droomjob

Ben jij op zoek naar de job van je dromen? Goed nieuws: StepStone helpt jou!

Start mijn zoektocht

Verder lezen