Vijf Vlaamse topvrouwen delen hun carrièretips

“Dat vrouwen voor dezelfde job nog steeds minder dan mannen verdienen, is niet te verantwoorden”
Vrouwen aan de top vormen nog steeds een minderheid. Tijd voor actie! Wij vroegen vijf Vlaamse topvrouwen naar hun belangrijkste carrière-advies.

‘Durf naar voren te stappen’

 Sarah Timmermans, managing director bij Opel Belgium

‘Wil je hogerop geraken? Durf dan naar voren te stappen. Ik ben ervan overtuigd dat vrouwen vaak zelf dat glazen plafond creëren. Net omdat ze denken dat een plek aan de top niet haalbaar is, lukt het hen niet om die ambitie waar te maken. Daarnaast merk ik dat heel wat vrouwen het gevoel hebben dat ze tussen carrière en gezin moeten kiezen en niet voor beide durven gaan. Uiteraard is die combinatie niet altijd evident, maar als je het écht wil, kan het best. Vrouwen mogen wat mij betreft wat vaker ja zeggen. Door actief op zoek te gaan naar interessante taken of projecten zet je jezelf op een positieve manier in de kijker en zal je merken dat je vanzelf meer kansen krijgt. En tot slot: vergeet niet om af te toe tijd voor jezelf in te lassen. Geen enkele manager die 18 uur per dag klopt, werkt super efficiënt. Af en toe moet je de dingen kunnen loslaten. Lopen en fietsen helpen om mijn hoofd leeg te maken, terwijl etentjes met vrienden vaak nieuwe ideeën opleveren. ‘Mens sana in corpero sano’, de oude Grieken zeiden het al en hun motto klopt nog steeds.’

 

‘Bouw een sterk netwerk op’

 Martine Reynaers, CEO van Reynaers Aluminium

‘Reynaers Almuminium is een familiebedrijf. Mijn afkomst geeft uiteraard voor een belangrijke voorsprong gezorgd, maar een goede opleiding is net zo doorslaggevend geweest. Toen ik na mijn rechtenstudie in het bedrijf wou stappen, voelde ik dat ik op een aantal vlakken tekortschoot, dus heb ik nog een MBA gevolgd. Die studies gaven me niet enkel meer vertrouwen, ze lanceerden me ook in een internationaler gezelschap. Ook vandaag vind ik een goede opleiding van grote waarde. Hoe hoger op de ladder, hoe harder de concurrentie. De weg naar de top is niet makkelijk, of je nu man of vrouw bent. Onderschat het belang van een goed netwerk niet. Dat start al tijdens je studie. Door je aan te sluiten bij een studentenvereniging leg je een goede basis. Bouw later niet enkel binnen het bedrijf waarvoor je werkt goede contacten op, maar zorg voor een breder netwerk. Vandaag zijn er heel wat netwerken met vrouwen die elkaar actief ondersteunen. Maak daar gebruik van. Aan eindeloze recepties heb ik zelf een hekel. Veel interessanter zijn thema-avonden van werkgeversorganisaties, VOKA, Etion… Vrouwen kijken weleens op tegen dat netwerken. Toen ik jonger was moest ik mezelf vooraf ook wat oppeppen. Soms moet je even op je tanden bijten, maar dat is bij een lastig klantengesprek niet anders. Durf onbekenden aan te spreken. Je zal merken dat er meestal een grote wil is om samen van gedachten te wisselen. De eerste keer is altijd het moeilijkst. Na een paar keer gaat het vanzelf vlotter.’

 

‘Zet niet te gauw een stap terug’

 Ann Claes, CEO van JBC

‘Vandaag staan er gelukkig al meer vrouwen aan de top dan vroeger, maar toch ben ik geregeld de enige vrouw aan de vergadertafel. Ik heb de indruk dat vrouwen zich nog steeds meer aan het gezin aanpassen dan mannen. Ook in ons bedrijf merk ik die mentaliteit. Is een van de kinderen ziek? Dan blijft de vrouw meestal thuis. En op momenten dat het moeilijker gaat of stress de bovenhand neemt, lijken vrouwen te geloven dat minder werken de oplossing zal bieden. Als een stapje terugzetten je echt gelukkiger maakt, is dat natuurlijk prima. Maar twijfel je daaraan? Denk er dan goed over na. Het leven is te kort om je dromen niet na te jagen. Zorg ervoor dat je later geen spijt krijgt van bepaalde keuzes.

Een evenwichtige relatie waarin beide partners evenwaardig zijn en de balans juist zit, vind ik heel belangrijk. Vrouwen die door hun job twijfelen of ze wel een goede mama zijn, dat vind ik zo jammer. Dat betekent niet dat ik zelf nooit last heb van schuldgevoelens. Ik pols regelmatig bij de kinderen of ze vinden dat ik er genoeg ben. De dingen bespreekbaar maken helpt, maar een magische oplossing bestaat niet. Ik heb ervoor gekozen om het schuldgevoel erbij te nemen en me er niet door te laten leiden.’

 

‘Fake it till you make it’

 Conny Vandendriessche – ook bekend van het Vier-programma ‘Leeuwenkuil’ – richtte 20 jaar geleden Accent Jobs op en staat aan het hoofd van Stella P.

‘Een van mijn favoriete leuzes is ‘fake it till you make it’. In mijn beginjaren als ondernemer was ik absoluut niet altijd zelfzeker, maar ik deed me wél zo voor. Op den duur word je vanzelf zekerder van je stuk. Met een glimlach, enthousiasme en respect voor anderen bereik je zoveel meer. Probeer dat twijfelen aan jezelf toch eens achterwege te laten. Vrouwen plaatsen zichzelf te vaak (en onterecht) langs de zijlijn. Durf vaker de uitdaging aangaan en zeg wat meer ‘ja’ in plaats van jezelf eerst uitgebreid af te vragen of je het wel kan, wil… Eens je ‘ja’ gezegd hebt, kan je nagaan waar je eventueel tekortschiet en aan moet werken. Je zal merken dat het wel goedkomt. En tot slot: blijf authentiek. Uiteindelijk wil je in het zakendoen langetermijnsrelaties aangaan. Jezelf anders voordoen dan je bent, heeft geen zin. Vroeg of laat val je toch door de mand.’

 

‘Durf te onderhandelen over je loon’

 Anja Van Mensel, CEO Studio 100.

 ‘Ik ben ervan overtuigd dat vrouwen iets hoger boven het maaiveld moet uitsteken om tot de top toegelaten te worden. Een man geniet sneller geloofwaardigheid en dat is niet terecht. Dat gezegd zijnde denk ik dat er ook minder vrouwen zijn die een positie aan de top ambiëren. Voor elke 100 ambitieuze mannen, zijn er 50 vrouwen. Dat zorgt vanzelf voor meer mannen aan de leiding. Waar ik het veel moeilijker mee heb is ongelijkheid op vlak van verloning. Dat mannen voor dezelfde job nog steeds meer dan vrouwen verdienen, vind ik niet te verantwoorden. Loon naar werk is voor mij een basisrecht. Een van mijn carrièretips luidt dan ook: durf te onderhandelen over je loon. Wie opslag vraagt, krijgt vaak meer betaald dan wie het gesprek niet aangaat. Zulke onderhandelingen gaan mannen veelal vaker aan dan vrouwen, wat die loonkloof mogelijk meteen voor een stuk verklaart. Dat verschil kan ook verholpen worden door het beleid dat een bedrijf voert. Ik maak me sterk dat binnen Studio 100 een genderneutrale aanpak van lonen en carrièreplannen vanzelfsprekend is. Verder hebben vrouwen naar mijn gevoel te vaak last van het underdoggevoel. Laat je niet imponeren door het gezelschap van strakke maatpakken. Een goede dossierkennis helpt om met meer vertrouwen voor de dag te komen. Daarnaast is goed luisteren een troef. Hierdoor stoot je makkelijker op de gemeenschappelijke factoren of belangen. Wie wil wat bereiken? Eenmaal je dat in kaart hebt, ben je in staat om te verbinden en voorstellen of oplossingen te formuleren die breed gedragen kunnen worden. Dat maakt je een waardevolle schakel in het geheel en dat loont.’

Ontvang jobs via e-mail

Wil jij als eerste op de hoogte blijven van relevante jobs? Kies je criteria en ontvang dagelijks of wekelijks voor jou geschikte vacatures!

Ontvang jobs via e-mail

Wil jij als eerste op de hoogte blijven van relevante jobs? Kies je criteria en ontvang dagelijks of wekelijks voor jou geschikte vacatures!

Stuur mij relevante jobs

Verder lezen

Dresscodes op het werk

Business formal, business casual of 'gewoon' casual? Dresscodes op het werk kunnen behoorlijk verwarrend zijn. Wij hebben voor jou enkele vaak gebruikte termen op een rijtje gezet.